Sylvain Gouguenheim

Les derniers païens

Les Baltes face aux chrétiens (XIIIe-XVIIIe siècle)

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Les habitants de l’espace balte actuel avaient quitté depuis longtemps le stade de la prédation lorsque les Européens de l’Ouest, les Scandinaves ou les Rus’ les rencontrèrent, du IXe au XIIIe siècle. Ils travaillaient la terre, commerçaient avec leurs voisins slaves et scandinaves, utilisaient le bronze et le fer, tant pour des armes que des objets d’art, enterraient ou incinéraient leurs morts et entretenaient un panthéon de dieux foisonnant. Bien qu’ils aient été dépourvus d’écriture, leur histoire, fascinante et méconnue, se laisse appréhender grâce aux récits des conquérants et aux résultats de l’archéologie. C’est à la reconstituer que s’emploie Sylvain Gouguenheim.

Pour ce faire, l’auteur ouvre la réflexion par les mythes et les images qui entourent les habitants et les lieux de cet espace « barbare », avant de s’intéresser aux conquérants, chevaliers Teutoniques notamment, et à l’édification d’un véritable État païen en Lituanie. Puis vient le temps de la christianisation et des luttes, souvent violentes, contre le paganisme. Un monde meurt, les dieux s’effacent, mais le paganisme survit dans la culture populaire, ce que l’auteur restitue avec finesse dans ce livre profondément original et novateur.

 
ISBN 978-2-3793-3121-3
Parution 19/01/2022
Pagination 448 pages
Format 14 x 22
Prix 24 €